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A Resposta Para a Vida, o Universo e Tudo Mais

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Faz alguns anos, um colega encontrou um método perdido no meio de uma classe que recebia um parâmetro inteiro, mas não fazia nada com ele:

public void fazAlgumaCoisa(int valor){
   // Faz algumas coisas, mas nada que precise do parâmetro 'valor'
}

Ele encontrou o único ponto em que o método era utilizado. O método recebia um valor hard code que aparentemente não tinha significado:

(...)   
fazAlgumaCoisa(42);
(...)

Por que 42 e não um número mais engraçado como 171 ou 24 ou mesmo algum número primo, um quadrado, um cubo ou coisa parecida? Em uma conversa de almoço, esse colega levantou o assunto e um outro colega explicou que 42 era:

A resposta para a vida, o universo e tudo mais

O Guia do Mochileiro das Galáxias

Trata-se do início de O Guia do Mochileiro das Galáxias, um livro escrito em 1979 por Douglas Adams, que é o início de, segundo o autor, uma “trilogia em cinco partes”. Quando li, me pareceu uma paródia de A Fundação, a grande obra de Isaac Asimov.

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Não vou fazer Spoiler da história inteira, mas preciso fazer um resumo da parte que trata especificamente do número 42:

Há muito tempo, em um planeta desconhecido existente em outra dimensão, uma raça de seres hiperdimensionais ficou tão de saco cheio de tentar achar a resposta para o Vida, o Universo e Tudo Mais que resolveu construir um super computador capaz de calcular uma resposta definitiva para essa pergunta. Chamaram esse computador de Pensador Profundo. 7,5 milhões de anos depois, o Pensador informa que a resposta é 42 porque eles não fizeram a pergunta certa e nem seriam capazes de fazê-la. Para calcular a pergunta, o Pensador informa que deveria ser construído um computador ainda mais avançado do que ele. Esse computador era a Terra e era tão grande que eles teriam que operar de dentro em forma de ratos hiperinteligentes. Muitos confundiram esse computador com um planeta. Infelizmente, a Terra foi destruída pelos vogons cinco minutos antes de finalizar o cálculo da pergunta.

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Abaixo, as curiosidades que encontrei sobre o número 42 no Numberphile:

  • Se você dobrar uma folha de papel 42 vezes, a altura será suficiente para atingir a Lua;
  • Se você digitar no Google “a resposta para a vida o universo e tudo mais”, a resposta do Google Calculator será 42;
  • 42 é um número prônico (produto de dois números inteiros consecutivos), pois é resultado de 6 x 7;
  • 42 é escrito como 101010 em binário;
  • 42 é um número primário pseudo-perfeito, pois a soma do inverso dos fatores primos que o compõe (2x3x7) somado ao inverso do próprio 42 resulta em 1: 1/2 + 1/3 + 1/7 + 1/42 = 1;
  • 42 é número de Harshad, pois a soma de seus dígitos (6) é um divisor do próprio número

Achou que alguma dessas curiosidades é interessante? Agora esqueça todas elas! O próprio autor, para tristeza dos nerds, explica o motivo da escolha do 42:

A resposta é muito simples. Foi uma brincadeira. Tinha que ser um número, um ordinário, pequeno e eu escolhi esse. Representações binárias, base 13, macacos tibetanos são totalmente sem sentido. Eu sentei à minha mesa, olhei para o jardim e pensei “42 vai funcionar” e escrevi.

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  1. Phoenix
    16/05/2016 às 10:58 AM

    O melhor de tudo foi a explicação do autor do livro. As pessoas sempre ficam especulando mundos e criando as mais bizarras conspirações, mas no fim o número 42 foi escolhido por acaso, rs!

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